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《财富》经典回顾:中国入世问题引发美国内斗(1999年10月11日)

Jim Rohwer 2011年12月21日

中国争取加入世贸组织对所有人来说都绝对是个好消息,但政治问题会成为拦路虎吗?

    假如中国能在未来几个月成功加入世界贸易组织(the World Trade Organization),它必将成为中国经济政策自邓小平于1978年实施改革开放以来最重大的转折点。已在中国展开商业活动或即将进入中国市场的跨国公司将率先体会到中国入世带来的影响,而更长远和更深刻的影响将发生在中国这个国度自己身上:中国发展完全市场经济的脚步将得以加快,效率和开放程度也会有所提高,它将成为世界其它经济体更加重要的合作伙伴。

    事实上,“入世协议”本应在四月份中国总理朱镕基访问华盛顿期间就已经达成。在坚守了13年之后,朱总理终于秘密带来经过重大完善的中方入世条款。克林顿政府公开的文件显示的让步震动了美国商界(但中国政府对其中很多细节都予以否认)。华盛顿美国经济战略研究所(ESI——Economic Strategy Institute)的所长克莱德•普雷斯(Clyde Prestowitz)曾任贸易谈判代表,曾经因为对日本的强硬立场而广为人知。他直言不讳地说:“如果是我,早就接受这份协议了。”但克林顿政府却没有这样做,个中原因至今仍令人费解。直到九月克林顿总统与江泽民主席在新西兰出席亚太经合会议(APEC)期间见面,事情才得以峰回路转。但是,时间已经所剩无几。倘若这份协议在来年美国总统大选开始之前仍得不到国会的批准,就会变成废纸一张。虽然失败并不意味着世界末日,但中国入世至少将被推迟到2001年。

    如果真是那样,那就太遗憾了,因为中国扩大开放对美国几乎有百利而无一害:美国对华贸易只占美国GDP的1%,因此中国入世对美国整体经济的影响可谓轻如鸿毛——特别是美国原本已经向中国产品和服务开放,入世本身并不会使美国进一步敞开对中国开放的大门。

    相反,美国跨国公司在华经营的条件会有所改善。例如,关税降低和取消配额将带来巨大的利好效应,这对美国和澳大利亚的农场主而言尤为实际。他们比中国同行的生产效率更高,因此一旦农产品配额转变为关税,他们轻而易举就能实现对华出口的翻番。同样,入世也将给汽车出口带来影响。目前,汽车及零配件的关税高达100%,但到2005年将分别下降至25%和10%。另外,中国也已同意清理不透明的许可和配额制度,因为它们的阻碍作用比关税更为严重。

    中国入世与在华美国企业的发展优势尤其利害攸关。长期以来,中国一直是世界上仅次于美国的第二大外来直接投资(FDI)目的地国家,截至1998年,中国已累计吸收外资3,000亿美元。但是,尽管投资意愿仍然出奇地高涨,但实际的现金流入却波澜不惊,甚至有所缩水。交谈之中,驻京外国商人甚至暗暗流露出了一种“中国疲劳”的情绪。例如一家主营京郊外籍人员别墅搬家的公司就报告说,今年的业务量减少了85%。

    道琼斯(Dow Jones)中国业务负责人吉姆•麦克雷格在中国有十二年的经验,备受尊重。他说,过去十年外国投资的发展一直比较正常。八十年代或九十年代初进入中国的跨国公司曾经获得了公平市场准入的承诺,以换得他们在资金、人力和技术上的投入。但是,公平准入并未如期而至。麦克雷格认为,外国人受够了“培养内线”的游戏。麦克雷格将中国入世比作是刺激外国投资必要的强心剂,其他人也有同感。大通曼哈顿公司(Chase Manhattan)中国区负责人克莱斯•莫克表示:“在现有的合资制度下,跨国公司在华发展的空间已趋饱和。”未来投资走向还要看投资者能否获得更大的施展空间。

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